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中国古代车舆的起源

http://www.newdu.com 2017-11-23 天津市国学研究会 佚名 参加讨论
中国古代车舆的起源 文/王麟 陆上乘车,水上行舟,这是在英国第一次工业革命之前数千年间,主宰全世界的两大交通工具。如今,牲畜牵引的车辆已经逐渐消失,只在国内的偏远地区

    中国古代车舆的起源
    文/王麟
    陆上乘车,水上行舟,这是在英国第一次工业革命之前数千年间,主宰全世界的两大交通工具。如今,牲畜牵引的车辆已经逐渐消失,只在国内的偏远地区还能偶见其踪迹,在繁华都市里,汽车、地铁、轻轨等种类多样的交通工具已成为载客运输的主流。
    在漫长而又生产力极度低下的原始社会,车子的发明无疑是一件开天辟地的大事,对于全世界的文明发展起到了极大的促进作用。毕竟,在没有车的日子里,拖曳重物就要肩扛人抬,效率低下自不必言,关键还特别耗费体力。交通工具的落后,既限制了部落之间的交流,也限制了文明的进步。
    根据考古资料,车舆的起源可以追溯到底格里斯河和幼发拉底河“两河流域”的美索不达米亚地区,在当地发掘出来的乌鲁克文化泥版上,出现了象形文字“车”,这是世界上最早的关于车辆的文字记载,距今已经有5000多年的历史。国外发掘出来的最早的车辆实物出土自基什王古墓,距今已经4500—4600年,而东欧和中欧也在同一时期出现了原始车辆。
    我国车子的起源与神话传说密不可分。比如流传最广的神话就是华夏始祖黄帝与蛮族蚩尤争夺天下,大战于阪泉之野。传说蚩尤部族会呼风唤雨,吞云吐雾,黄帝带领的军队被浓雾包围,不辨南北,陷入绝境。在危急时刻,黄帝制造的指南车起了作用,带领部族突破了浓雾封锁,最终取得了战争的胜利,奠定了华夏文明之基。
    实际上,由于远古时代的车子都是木头制造,风吹日晒雨淋,很容易朽坏,所以,黄帝时代到底有没有制造出指南车,因为没有实物验证,尚无法下结论。神话传说虽有一定的历史真实性在里面,但是已经被扭曲地失去了历史的本来面貌。国内考古不但没有发现传说中黄帝时代制造的车辆,甚至连夏王朝制造的车子也没找到实物。不过相当于夏代的二里头新石器时代遗址里,却发现了两道车辙,从侧面证明了在夏代已开始使用车子。
    国内如今发掘到的车辆实物,最早就是商代制造的,距离苏美尔时代已经晚了一千多年,且发掘出来的车辆,其技术比较成熟,因此就有学者认为中国的造车技术是从西方传过来的,并非原创。当然,持反对意见的人也不少,他们通过大量的上古典籍的记载,间接证明了我们的祖先有能力、也有智慧独立地发明出车辆。但由于缺乏实物佐证,中国古代车辆的起源问题,如今还在争论不休,是一笔糊涂账。
    虽然缺乏早于商代的车辆实物,但是这并不影响我们从上古流传下来的文化典籍中获取关于车辆发明的重要信息。也能通过这些文字记载,探寻一下谁才是那个改变中国文明史的车辆发明家。
    关于古代车辆的发明人,有三个人选,第一就是华夏始祖黄帝,第二个是夏朝大禹王手下的能工巧匠奚仲,第三个是比黄帝更早的华夏人文始祖伏羲氏。
    根据太史公司马迁《史记》记载:“黄帝者,少典之子,姓公孙,名曰轩辕。”因此,黄帝还有个称呼叫“轩辕氏”。那么为什么黄帝的名字叫轩辕呢?原来“轩辕”也叫“车輈”,意思是“车辆”,很明显这个名字与车舆有直接关系。
    而在上古时代,一个人的姓氏往往与他的居住地或者取得的成就有很大关系。比如黄帝曾经在“有熊”那个地方建都,所以后世又称黄帝为“有熊氏”,而轩辕氏这个称呼,一来与车辆有关,二来也与黄帝在一个叫“轩辕之丘”的地方居住过有关,所以北宋时代皇家编纂的《太平御览》中就说:“黄帝造车,故号轩辕氏。”
    而且《汉书》里也记载着“昔在黄帝,作舟车以通不济”。意思是当年黄帝制造车辆舟船,可以通往以前不能达到的地方,指出了车辆舟船这两大交通工具的发明所起到的重要作用。在另一本名叫《古史考》的书中,同样有“黄帝造车,引重致远”的说法,说的是因为黄帝制造了车辆,人们才能负载着沉重的货物,到达很远的地方。这些都是黄帝造车的间接例证。
    第二个最早发明车辆的人选是奚仲,这个人与造字的仓颉一样为后人膜拜,充满了传奇色彩。古籍上关于奚仲造车的记载非常多,说他技艺高超,制造的车子巧夺天工,后人将他誉为“车神”。比如一部很古老的文化典籍《世本》中就有“奚仲始作车”的记载,而辅佐齐桓公成了春秋五霸之一的丞相管仲,在他的著作《管子》中,对奚仲的造车水平更是赞不绝口。那么奚仲的造车技术水平高到何种地步?古书上说:奚仲造的车,外观形制规矩美观,所用材料质地坚利牢固,车子内部的零件运转协调,代表了古代工匠的最高技术水平,也是古代匠人智慧的结晶。
    相传奚仲是夏禹手下专门负责制造车辆的官员,被称为“车正”,而按照夏商周断代工程的研究结果,夏朝的建国年代为公元前2070年,也就是中学课本上所说的公元前21世纪初,距今4000多年。如果说奚仲是车辆的最早发明人,那就意味着中国车辆起源的时间要晚于两河流域1000多年。为此,持车辆由华夏首创观点的研究者们坚持是黄帝发明了车辆,而奚仲只是在黄帝成果的基础上对车辆的形制进行了改进。
    第三个最早发明车辆的人选是华夏人文始祖伏羲氏,古籍上相关文字记载也很多。比如《续汉书·舆服志上》就记载:“上古圣人,见转蓬而知为轮。轮行可载,因物知生,复为之舆。”这句话说的是上古圣人,看见田野里有一种两年生的草本植物叫“飞蓬草”,这种草茎秆挺直,高达60厘米,夏季开花,花朵枯萎之后,从根部断开,遇风旋转,酷似哪吒的风火轮,就突然产生了灵感,受此启发,发明了车轮。而用有轮子的工具拖拉货物更省力气,慢慢的在此基础上又发明了车辆。这个“上古圣人”,指的就是“伏羲氏”,号称“三皇之首”和“百王之先”,是中华民族最早的创世神。
    那么说了半天,到底谁是中国最早发明车辆的人呢?其实,古代典籍上记载的事情,需要批判性接收,因为上古时代,部落里有很多聪明的能工巧匠,他们很可能看见转蓬草随风旋转,就灵光一闪,想到了制造车轮,而这些开天辟地的发明在当时只能归功于部落首领。也就是说,不管部落里有谁发明了哪些东西,都会归功于部落酋长身上,久而久之,这个部落首领就看起来无所不能,神通广大,成了让后人顶礼膜拜的圣人。
    其实,上古原始社会的普通百姓和无名的能工巧匠,才是发明车辆的最早人选。
     (责任编辑:admin)
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