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《中华读书报》年度学者·刘华杰:一场“运动”的发生

http://www.newdu.com 2019-12-31 国学网 newdu 参加讨论

    2019年4月10日至14日,我有机会跟随刘华杰前往云南省勐海县,看他如何进行植物考察。大树参天的森林里,山中小径上,听他随手指点着说出一串植物名字,每种植物什么科属,有何特别之处,如数家珍;看他轻松爬上一棵坚核桂樱树,摘果子给大家尝……几乎是植物小白的我,只有膜拜的份。这是刘华杰2018年至2019年间6次勐海之行中的一次。他的目标是写一本记录勐海县植物的书。12月18日,这本取名为《勐海植物记》的书已摆在了我的书桌上。
    《西方博物学文化》是刘华杰今年出版的另一本书(他担任主编)。该书以对若干有典型意义的博物学家——包括塞奥弗拉斯特、约翰·雷、林奈、利奥波德等——的研究串起了一部西方博物学史,其中很多研究均属填补空白。书出版后,入选了“中国好书”月度榜、《中华读书报》好书榜、华文好书榜等榜单。
    上面两本书分别代表了他近年来工作的两个方面:前者为一阶研究,后者为二阶研究(“一阶”“二阶”是刘华杰喜欢使用的词语,据说来自逻辑学),共同点是都属于博物学。
    大约五六年前,几乎在一夜之间,书店里自然、博物主题的书雨后蘑菇般成片冒了出来:覆盖了看花识草观鸟赏虫等各种主题,引进很多而原创也不少,主要是一阶但也有少量二阶作品,有“西方博物学大系”那样的皇皇大编也有“自然文库”“博物学文化丛书”那样连续出版多年的丛书,有科学家的专业著作但更多是普通人的业余写作……有这么多的书,就表明有一个相当可观的作者群体,也意味着有更为广大的读者群体。数年间,“博物学”渐为公众所知,在国人文化生活中占据了一席之地。这可以说是一场“运动”——“博物学复兴运动”。而在这场运动中,我们不时可以看到刘华杰的身影。
    早在2000年左右,刘华杰就开始在包括本报在内的报刊上撰文呼吁“复兴博物学”(那时,我虽然觉得其言之成理,却对这件事的前景半信半疑)。——他的呼吁似乎把自己先给唤醒了,从此,就看到他到处拈花惹草,写的文章不再是高大上的科学哲学,而是这里那里的植物发现,讨论的是植物的手性、或者本土种外来种入侵种之类的问题(关于他的一阶博物学文字,中科院植物所王文采院士曾评价说:“我完全想不到的是一位哲学家竟然对植物界、对大自然高度热爱,对北京平原和山区的植物如数家珍……这需要查阅大量植物分类学文献,这方面的工作量很大,很艰巨,对此,我深为钦佩,并感到刘先生是一位不多见的多才多艺的业余植物学家。”)。再然后是一本本书的出版,有翻译,有著作,也有策划和主持的丛书,《玫瑰之吻》(译作)《天涯芳草》《博物人生》《檀岛花事》《博物学文化与编史》《青山草木》,等等。
    但他最大的贡献也许还不在于自己的作品。我们说,这是“博物学复兴运动”,而一场运动,没有理论的支撑是走不远的,刘华杰就尝试为这场运动提供理论的说明和引导。他再三论说英文词组naturalhistory之中history的“探究”含义十分关键,他认为从历史传承和大众传播学的角度分析,“博物”比其他译法更加合理,这样做求的是名正言顺事成。他指导自己的学生开展对约翰·雷、林奈、日本博物学史等的研究,其中期目标是搞清西方博物学史,远期目标则是梳理中国博物学史。他提出博物学编史纲领(此可谓三阶研究),把博物学和对数理科学、工业文明以及现代性的反思联系在一起,从而把思考推进到哲学层面(哲学本是他的专业,他是北京大学哲学系教授)。想了多年,他终于想清楚了博物学与自然科学的关系,给出“平行说”的定位。
    一场运动,更离不开出色的组织工作。通过对北京大学出版社、商务印书馆、上海交通大学出版社、中国科学技术出版社等出版社发挥影响,刘华杰推动博物学出版不断升温,很多优秀博物学图书的出版,他都是幕后推手。2015年,他发起、组织了首届博物学文化论坛,到今年,论坛已举办到第四届。2017年,商务印书馆创办《中国博物学评论》杂志,刘华杰担任主编之一。“这意味着新博物学进入了一个新的阶段——建制化开始了”,论者认为。
    一场运动,也必有其精神领袖。近年来,很多人因为读了他一本书,或者听了他一场演讲,心中埋伏已久的博物情愫苏醒过来,由此开启“博物人生”的新阶段。如今,在刘华杰身边,集聚了越来越多的追随者,有的从事一阶的博物学实践和写作,有的开展二阶、三阶的博物学研究和思考。他们的存在,让我们可以断言,这场运动绝不会转瞬消歇,而能够可持续发展。
    关于刘华杰在这场运动中的贡献,《中国国家地理》杂志执行总编单之蔷说:“中国的博物学在现代意义上的复兴和发展,是华杰教授他们努力的结果。记得2004年在北大上课时,华杰教授提出博物学的复兴,并且身体力行,率先投身植物识别,在华杰的影响下,我们《中国国家地理》杂志社创办了《博物》杂志。当时也不知道是否能为社会接受,没想到,10年过去了,华杰开创的事业红红火火地在中国开展起来,我们的《博物》杂志也获得成功,发行量节节攀升。”
    当然,一场运动的兴起和它取得的成绩,不能归功于一人。首先,在其中贡献了力量的人还有很多。其次,我们需要看到其背后深刻的社会动因——生态环境危机的加剧、人愈益被禁锢于电子化的世界而感到心灵的不满足,都促使人们反思人与自然的关系,或许才是这场运动的根本动因。或者说,当中国社会发展到今天这个阶段,人们发现了自然的特殊价值,发现了对博物学的深刻需求。而刘华杰敏感地觉察到了这一点,他说,高科技支撑的文明的推进,不能冒进,必须自然而然,与环境相适应。
    问答
    中华读书报:博物学越来越“热”,仅从出版来看,每年博物类图书数量多不胜数,这在十年前乃至五年前都是不可想象的。您如何评估博物学发展的现状?
    刘华杰:一阶博物学热起来与经济基础直接相关,发达国家的社会中博物学均十分繁荣,中国步入小康社会,将不会例外。但二阶博物的发展需要契机、需要专门推动。中国恰好赶上全球学术研究的若干变迁,博物学文化研究成为一个有趣的领域,科学史家、文化史家、环境史家、考古学家、人类学家、一般历史学家、物质文化史家、边疆史家、可持续发展研究专家等都对博物感兴趣。各种因素汇集到一起,如果我们此时不关注,反而不正常。当下从全球范围看,博物相关研究形势大好。就中国来看,也开始起步,略显得保守些,但问题不大。这其中,命名问题其实是很重要的,“博物”这两个富有魔力的字要比其他叫法好得多,更有吸引力,更能跟传统接续。设想一下,如果不是选中了这两个字,恐怕发展不会如此顺利,也难吸引到如此多人关注。
    中华读书报:您多次谈到,我们很缺乏在地动植物手册类的书,您也一直在写这方面的书。您对这类书的写作和出版有何建议?
    刘华杰:在地博物手册、图鉴直接影响到一阶博物的发展。百姓参与博物活动,没有这类书根本不行。只引进外国的作品,解决不了现实问题,地质、地理、动植物是与处所密切相关的,所谓一方水土养一方生命。之前我们欠账太多,短时间内快速达到一种较高的水准也不现实。但是学者可以推动这件事。我愿意特别提及中科院植物所马克平先生,他主编的“中国常见植物野外识别手册”已出版了许多册,这项工作非常基本、重要。希望其他科学家向马老师学习。没有这类基本图书,所谓环境工程、物种与生态保护、自然教育等,都不靠谱。
    中华读书报:当下“博物学热”似乎更多体现在出版等领域,是一个“民间”的现象,而在正规教育、学术研究、政府行为中,博物学仍没有什么地位。是否有必要推动博物学进入正规教育和体制化的学术研究中?
    刘华杰:确实!民间有活力,民间对形势的变化更敏感,而体制占据正统却也显得僵化。不过,没必要对立起来。博物学从民间重启,由下而上渐渐影响体制内的教育、科研、规划,是非常合适的。全球正规教育与科研都显露出一些顽疾,如果民间博物学做得好,让更多人觉得有趣、有价值,就有可能引起官方和体制的响应。不过,我觉得没必要着急,更没必要玩悲情,一步一个脚印做就是了。急于把博物学变成正规课程,反而有问题,对个体对国家都不负责任。当下,重启博物,主要还是着重于提供多样性选择,提供反思的材料,至少对于大多数人应如此。各级学校增加一点博物类选修课、人与自然互动的实践课,是非常好的想法。必修课不宜考虑,难道还要进一步折腾学生吗?
    中华读书报:有一个未来学家前几年出版了一本《2052》,对人们如何应对未来给出了20条建议,其中第四条是“不要教你的孩子去热爱野生生活”。他说:“人类正在将野生自然环境不断地从地球表面去除出去。因此,那些(包括我在内)曾经被父母教育要热爱野生环境的人发现,能够参观的地方越来越少,景点也越来越远。……如果你教育孩子,他/她应该热爱静谧的大自然,那么你就在教育他/她热爱一种越来越难以觅到的东西。更好的选择是,教会他们在大城市的喧嚣中,找到平和、平静和享受。”这与您的主张正相反,您如何说服读者接受您的建议,而不是这位未来学家的建议?
    刘华杰:这件事被极端化了,被二分法搞乱了。大自然并不只在远方,这是一个基本命题。如果承认这个命题,上述疑难就不重要了。如果人们懂得“分形(fractal)”概念的话,就更好解释了,人与自然形成了分形结构,荒野、郊区、城市、小区、人体内都有“自然”。对未来学家的观念不必太在意,他们也预测不了什么,社会系统太复杂。孩子广泛接触大自然、感受大自然,是其“成人”过程的一个必要组成部分,因为我们本是普通的动物,来自大自然,人类的所有生活都基于大自然。当然,想走捷径,搞投机,可以不大理会大自然,但一定有报应。(本报记者王洪波)
     (责任编辑:admin)
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