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品味古籍:回味《今古奇观》

http://www.newdu.com 2017-11-23 国学网 王兆军 参加讨论

    回忆少年时代读的书,首推《今古奇观》,这是一部白话短篇小说的选集,编辑者抱瓮老人,家在姑苏,真名不详。鉴于“三言”“二拍”卷帙浩繁,不易购得且良莠不齐,他便选出其中佳作40篇编成《今古奇观》,姑苏笑花主人为之序。此书大获读者欢迎,流行至今。
    这本几乎成了我的社会启蒙之书,其中许多故事,让人印象深刻。第一篇,《转运汉巧遇洞庭红》,写一个曾经做什么都倒霉的男人,后来跟随出洋的船只到了中东,因为几十箱在国内不值钱的洞庭红橘子而发了财。随后的一次游山,他又发现了一只巨大的龟甲,从中发现了价值连城的珍珠,一下子成为腰缠万贯的富翁。这样正面描写发财奇遇的故事,令人不禁浮想联翩。但看到作者在篇尾评语中说:“若与痴人说知,便思海外寻龟。”又马上觉得好生无趣。
    《王娇鸾百年长恨》,叫人想到缠绵的爱情,起了怜香惜玉之心。王娇鸾为河南南阳卫千户之女,幼通史书,举笔能文。父亲年老,卫中的文书笔札全靠她审阅整理。一日,王娇鸾偶遇苏州吴江县的书生周廷章,郎才女貌,彼此倾心。周廷章到王府求婚遭到拒绝,二人就背着父母,写下婚书誓约,私结了良缘。不久,周廷章回家后家父做主为他议婚,当他得知魏女绝美又很富有后,就忘却前约。魏女过门后,周也就不再记起王娇鸾了。王娇鸾与周廷章一别后,相思成疾。遂写书信派人送去周家,周廷章见信后翻脸无情,将定情之物和同婚文书一并退还。王娇鸾见此情景,悲愤交加,写了32首绝命诗和《长恨歌》一篇,备述她与周廷章的相爱和被遗弃的经过,在阅文书时封在了送吴江县的官文内,然后自缢而死。吴江县大尹在阅公文时见了王娇鸾的诗文,同情其遭遇,痛恨周廷章停妻再娶的负心,将周廷章乱棍打死。
    《赵县君乔送黄柑子》,叫人想到博彩。所谓县君,就是县长的小妾。这篇故事里有一段关于扑卖的场景:一日,宣教正在门首坐地,呆呆看那帘内的美人(即赵县君),忽见一个经纪挑着一篮永嘉黄柑子过门。宣教叫住问道:“这柑子可要博的?”经纪道:“小人正要博两文钱使,官人作成则个。”宣教接将头钱过来,往下就扑。那经纪蹲在柑子篮边,一头拾钱,一头数之。怎当得宣教一边扑,一边牵挂着帘内人,没心没想的抛下去,扑上两三个时辰,再扑不得一个浑成来。
    当时流行的“扑买”,相当于现在的拍卖。文中所说的用来掷的铜钱叫“头钱”,头钱有时只用一枚,有时三枚同掷,有时是四枚、六枚甚至八枚,其中三枚同掷叫“三星”,四枚同掷叫“四摊”,六枚同掷叫“六成”,八枚同掷叫“八七”。几枚同掷,如果掷出来全是“叉”或全是“快”,就叫“浑成”,“叉”“快”都有,则叫“背间”。一般“浑成”为赢,“背间”为输。上文宣教先生想扔一浑成出来,一文钱不花弄一篮柑子,结果呢,扔了俩仨时辰,全是“背间”,输惨啦。抛开文字不说,读者至少可以看到当时的社会生活已经具备商业文化的很多特点了。
    多年之后我才意识到,《今古奇观》为读者展示了一幅当时社会丰富多彩的画卷,反映了当时社会人们在道德、行为、性格、心灵之间的矛盾斗争和冲突。那些有着进步思想的作品,永远是文学宝库中的珍品。在艺术上,作者刻意烘托渲染、突出具有戏剧性的特殊情节,或动人心魄,或曲折诡异,因果巧合,结局不落俗套,既出人意外,又有可信的因果关系,具有很高的艺术价值。
    现代学者阿英提到,《今古奇观》中的第七篇“灌园叟”、第十篇“女秀才”、第十四篇“吕大郎”目文,曾经被删挖,这种出版现象当时被称为“抽禁”。至于这三篇为什么遭到抽禁,我们只能根据其内容作猜测。第一篇恐怕是描写神仙,荒诞不经,结局又是劳动人民斗争的胜利,为统治者所不容;第二篇是女扮男装,可能是“有碍风化”;最后一篇中有金钟“恨皇帝”,说“我的祖宗分授的田地,却要他来收钱粮”,显然,这种话更是大逆不道,当然被划入抽禁之列了。
     (责任编辑:admin)
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